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Fauteuil & Assise

Icon Story : le fauteuil Barcelona de Ludwig Mies Van Der Rohe

Par Arthur, le 1 avril 2021
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Alliant élégance et sobriété, le fauteuil Barcelona est un véritable trône des temps modernes. Ce siège a été conçu par Ludwig Mies Van Der Rohe, designer influent du mouvement moderniste du Bauhaus. Il a été créé à l’occasion de la construction du pavillon allemand confiée à Ludwig lors de l’Exposition Universelle de 1929.

Pour ce projet, Mies a souhaité compléter l’image du bâtiment en mettant en avant un mobilier harmonieux. De nos jours encore, la qualité des matériaux utilisés et le contexte de sa création attribuent à la chaise Barcelona toute sa distinction.

À l’époque, Ludwig Mies fit gage de cette exception en expliquant que le mobilier devait être « une chaise importante, une chaise élégante et onéreuse. Ça devait être monumental. On ne pouvait tout simplement pas se servir d’une chaise de cuisine ». En effet, les matériaux de la chaise tels que l’acier chromé et le cuir premium reflètent bien cette impression.

Devenue une des œuvres les plus emblématiques des arts décoratifs du XXème siècle, découvrez la chaise Barcelona de Ludwig Mies Van Der Rohe, au travers de cet article présentant son histoire, sa conception et ses caractéristiques.

L’histoire derrière le design

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En 1929,  la 21ème édition de l’Exposition Universelle, l’évènement culturel le plus important au Monde à cette époque, a lieu en Espagne. Plus exactement sur la colline de Montjuic à Barcelone. Le gouvernement commissionna le designer Mies et sa compagne Lily, pour la création du pavillon allemand devant représenter l’Allemagne lors de l’Exposition.

Il construisit donc un bâtiment moderne, fait de verre, d’acier et de 4 types de marbres différents. Une fois fini, Mies ne s’arrêta pas là et se mit à meubler l’intérieur avec ses créations. Il dessina donc un ensemble de pièces comprenant un lit, un tabouret, mais surtout l’iconique chaise Barcelona. Cela peut sembler simple à première vue, mais le design de la chaise a été très compliqué, il commenta même lors d’une interview que, « La chaise est un objet très complexe. Quiconque a essayé d’en dessiner une le sait. […] Il est presque plus facile de construire un gratte-ciel qu’une chaise ».

L’évènement eut une portée internationale. La famille royale espagnole, Alfonso XIII et la reine victoria Eugénie de Battengerg, ainsi que bon nombre de représentants d’autres pays visitèrent le pavillon. Il fut même l’une des attractions principales de cette édition de l’Exposition Universelle. Quant à lui, le fauteuil Barcelona, alors très remarqué, restera encore aujourd’hui l’une des œuvres les plus importantes du modernisme.

Le concept du fauteuil Barcelona

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Paire de fauteuils Barcelona

Ludwig Mies s’est inspiré des chaises pliantes des pharaons, considérées à l’époque comme objets de luxe, ainsi que du siège curule des Romains, symbolisant le pouvoir royal. Sa silhouette rectangulaire, plus large que haute, renvoie une parfaite harmonie.

La forme en X des pieds de la chaise Barcelona marque une forte volonté d’élégance. Les 3 traversants en acier reliant les piètements en croix sont tellement discrets qu’ils en deviennent invisibles. Ce choix permet de donner l’illusion de lévitation du coussin sur ce piètement en métal. Ludwig Mies Van Der Rohe et sa compagne Lilly Reich viennent tous deux de l’école d’art du Bauhaus.

Cela se ressent dans leur œuvre, ils se sont tout d’abord penchés sur la structure et le fonctionnement du système, avant de s’intéresser à son aspect esthétique. Ainsi, ils ont décidé d’opter pour une chaise cantiléver, soit, un fauteuil en porte-à-faux.

Qui est Ludwig Mies Van Der Rohe

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Ludwig Mies Van Der Rohe

Ludwig Mies van der Rohe est un américain d’origine allemande. On retiendra de lui la fameuse phrase « less is more » prônant l’efficacité du minimalisme qu’il incarnait.

Né en 1886 à Aix-la-Chapelle en Allemagne, il rejoint l’entreprise familiale de tailleurs de pierre lorsqu’il fut en âge de travailler. Plus tard, il intègre le cabinet d’architecture de Bruno Paul à Berlin. Il travaillera aussi avec Peter Behrens, qui influencera beaucoup la vision de Ludwig. L’architecte lui présentera Walter Gropius, fondateur du Bauhaus. On se souvient aussi de Walter comme la personne ayant proposé à Marcel Breuer de devenir successivement professeur puis directeur de l’atelier de menuiserie et des meubles du Bauhaus.

Suite à quoi, Mies conçu différents projets architecturaux, et prit la place de Gropius en tant que directeur de l’école d’art du Bauhaus. C’est dans ce contexte qu’il est missionné par le gouvernement allemand afin d’ériger le pavillon allemand pour l’Exposition Universelle.

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Le fauteuil de Ludwig Mies est devenu un véritable objet culte

Quelques années plus tard, il fuit l’Allemagne nazie pour s’installer à Chicago, aux Etats-Unis. Là-bas, il développera sa créativité, et devient en quelque temps le très grand designer que l’on connait tous.

Durant cette période américaine, il va dessiner des dizaines d’immeubles qui définiront presque le style de la ville de Chicago. Il dirigera même la construction du Seagram à New York, un gratte-ciel de verre noir. Ludwig décéda en 1969 à Chicago d’un cancer, mais laissa une trace de son passage sur Terre, comme l’incarnation de l’âme du Bauhaus.

Comment reconnaître un vrai fauteuil Barcelona ?

Copiée, mais jamais égalée, le fauteuil Barcelona est un oeuvre ayant susciter de nombreuses contrefaçons. Voici une liste des détails et des méthodes à prendre en compte pour reconnaître un modèle original d’un faux.

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  • Vérifier le nombre de sangles : La chaise Barcelona se compose de 9 sangles de cuir ou de tissus pour l’assise ainsi que 8 pour le dossier. Détail intéressant, les jointures sont cachées derrière les lanières.
  • Faire attention au dossier : Les coussins, qu’ils soient en cuir ou en tissu, sont amovibles. Vérifiez bien qu’ils s’imbriquent parfaitement dans la courbure du châssis.
  • Etudier la qualité des matériaux : Le modèle est fabriqué main, avec un châssis poli en cuir tufté et un rembourrage en mousse ignifugée.
  • Attention au prix : Un fauteuil Barcelona authentique ne sera que très rarement en dessous de 3000€ d’occasion et 7000€ neuf.
  • Observer la signature : Knoll étant l’éditeur officiel du modèle Barcelona, vous retrouverez le logo Knoll ainsi que la signature de Ludwig Mies sur l’extérieur du pied arrière droit de la chaise pour les modèles d’après 1995. Depuis 1985, les coussins présentent un graphique répétitif du mot Knoll.
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Logo Knoll et signature estampillés sur le pied en acier chromé
  • Mesurer les dimensions : La chaise authentique a une hauteur de 77cm, pour une largeur de 75cm et une longueur de 77cm. Il faut faire attention, car des fauteuils frauduleux peuvent imiter l’original avec un écart de 1 ou 2 centimètres.
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La structure en acier chromé

Les caractéristiques et le prix du fauteuil

Dimensions.
Hauteur 77 cm x Largeur 75 cm x Profondeur 77 cm
Hauteur d’assise 43 cm
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Matériaux.
Structure : acier plat étiré chromé brillant
Coussins : rembourrés mousse et recouverts de carrés cuir
Coutures : assemblés par piqûres avec passepoils
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Signe de l’éditeur.
Logo Knoll et signature de Mies van der Rohe gravés sur la structure métallique
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Prix neuf.
Environ 7000€ – 9000€ suivant le cuir
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Prix brocanteur.
Environ 3000 à 5000€ suivant l’année d’édition et l’état général
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